为何说子弹蚁的“便车”搭不得

  一个天高云淡,阳光明媚的上午,你在广场上放风筝。四周路过的人既没有花钱买风筝,也没有出力放风筝,却可以欣赏到风筝的美丽,甚至领会到放风筝的高兴。——这就是经济学上所说的“搭便车”景象。“搭便车”景象并不是人类社会的专利,在自然界的各种生物之间这种关系也非常罕见。当然,想要“免费搭车”必需先找到一个适宜的对象。下文中的这位配角,假如没有点“真本事”恐怕谁也不敢去招惹它,它就是大名鼎鼎的子弹蚁。

  1 子弹蚁

  子弹蚁(paraponera clavata)是一种生活在中南美洲,亚马孙地区的凶猛蚂蚁,其体长可超越2厘米,是世界上最大的蚂蚁之一。从外观上看,子弹蚁就像一只的没有翅膀的胡蜂。它的全身呈棕红色,身体外表长着细密的绒毛,头部生有一对大颚,尾部还长有一根毒针。谁要是将它惹急了,子弹蚁就会使出本人的杀手锏——用尾部的毒针刺入猎物的皮肤,把神经性的毒素注射到对方的体内。这种蚂蚁被誉为全世界蜇人(叮咬)最疼的昆虫。它的毒素一经注入,立即就会发生猛烈的疼痛。有人描绘,这种疼痛就像被子弹击中普通,忽然迸发,难以忍受,经过数小时甚至数十个小时才会彻底衰退。子弹蚁因其强效而耐久的毒素失掉了“子弹蚁”、“24小时蚁”的威名。

  2 子弹蚁蜇刺

  在自然环境中,毒素是子弹蚁攻守兼备的生活利器。在捕获昆虫、蛙类以及其他猎物时,蚁毒可以起到麻木,甚至杀死猎物的作用。在防卫巢穴、抵挡天敌时,蚁毒惹起的猛烈而长时间的疼痛又是信号明白的“逐客令”。有了这样效果拔群的武器,子弹蚁在雨林之中少有天敌。它们具有很强的攻击性,对侵扰其生活的植物绝不手软,不同巢穴的同类也时常发作争斗。面对这样风险的子弹蚁,什么生物能搭上它们的“便车”呢?

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  3 大裂五山柳苏木

  亚马孙雨林里的“大裂五山柳苏木”(pentaclethra macroloba)采取了一种“狐假虎威”的战略。这种植物拥有共同的“花外蜜腺”,可以经过“贿赂”的方式赢得子弹蚁的喜爱,从而取得维护。“花外蜜腺”,是指植物上位于花朵之外的可以分泌蜜汁的腺体。“大裂五山柳苏木”的叶柄末端,与茎干相接的区域长有花外蜜腺,可以分泌少量的蜜汁。这些蜜汁关于子弹蚁来说,几乎是探囊取物,有限续杯的免费大餐。它们用本人的大颚采集树上的蜜汁和水滴,带回巢中后用以食用、储藏和抚育幼虫。

  4 子弹蚁采集汁液

  在“大裂五山柳苏木”的树干下部、根部左近,经常可以发现子弹蚁的巢穴。子弹蚁在蚁巢洞口进进出出,在树干、叶片上寻食、戒备,无形中为这种植物披上了一层“防护罩”。那些以“大裂五山柳苏木”为食的昆虫,有的被“蚂蚁保镖”吓得一败涂地,有的成了子弹蚁的盘中餐。雨林中的其他许多植物也忌惮于子弹蚁的威力,对这种植物敬而远之。

  5 中华星天牛

  在漫长的退化进程中,“大裂五山柳苏木”与子弹蚁构成了互利共生的双赢关系。它们为对方的生活提供了便当,也都享用到了“搭便车”的益处。相比之下,亚马孙地区的一些昆虫采取了一种本钱更低的“搭车”方式。它们的战略,打个比方,相似于“李逵和李鬼”。

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