“水中傻狍子”巨骨舌鱼:因好奇心成为濒危物种

  东北的朋友都知道“傻狍子”,学名东方狍子或西伯利亚狍子。他们有着可爱的外表和傻傻的性格,喜欢在雪地里蹦蹦跳跳。

  那么你听说过“水中蠢狍子”——巴西巨骨舌鱼吗?比起东北猛兽“傻狍子”,巨骨舌鱼真的是“傻”到濒临灭绝,因为它的智商让人感动。

  1 “水中傻狍子”巨骨舌鱼,活了近两亿年的“活化石”。

  巴西巨骨舌鱼(Arapaima gigas),主要分布在南美洲的巴西、秘鲁和圭亚那,是亚马逊河的一种巨大淡水鱼,也是世界上最大的淡水鱼。

  从它的名字,你就知道这条鱼不好对付。顾名思义,巨骨舌鱼不仅长得大,而且舌头在嘴里硬。巨骨舌鱼的舌头不像人的舌头那么软,却像骨头一样硬。

  因此,它们捕食的方式相当简单。张开嘴把附近的鱼虾吸进嘴里,然后用像骨头一样硬的舌头用嘴把食物咬碎。

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  体型方面,巨骨舌鱼平均体长2米多,体重100公斤。被当地居民称为“亚马逊的巨人”。

  亚马逊河处处充满危险,水中有成群的食人鱼和鳄鱼。巨骨舌鱼从1.87亿年前的侏罗纪开始就生活在这里,堪称水中“活化石”。为了适应危险的环境,他们在自己的技能树中指出了各种奇怪的技能。

  2 全身覆盖着坚硬的“盔甲”

  提到亚马逊河,我们首先想到的是恐怖的食人鱼。河里有30多种食人鱼,牙齿锋利,咬合力强。即使是生活在亚马逊丛林中的蟒蛇也不敢随便下水。

  但是,巨骨舌鱼可以悠闲地生活在亚马逊河中,与食人鱼近距离相处。多亏了它们坚硬的盔甲。这层“铠甲”是巨骨舌鱼的刻度,相当坚固。

  食人鱼也尝试过捕食巨骨舌鱼,但最后都失败了。因为巨骨舌鱼上的秤真的太好携带了。它们的鳞片长度可达10厘米,分为两层。外层富含钙,硬度与陶瓷相当,内层是胶原纤维,可以减缓冲击。

  近年来,根据科学家的研究,人们还发现了巨骨舌鱼标度的另一个特殊特征——bring hen结构。

  所谓布林根结构,就是大量纳米纤维一层一层堆叠在一起,类似千层面。当受到外力冲击时,堆积的纳米纤维可以有效耗散冲击动能。

  食人鱼是不可能啃掉这种鳞片的。就算人类厨师做巨骨舌鱼也要用锤子敲掉鱼鳞。

  3 可以用鱼的腮呼吸,也可以用“肺”呼吸

  当亚马逊到达旱季时,将会缺氧。因为旱季水位下降,河中出现大量尸体,腐烂的有机物会消耗一部分氧气。为了度过旱季的低氧期,巨骨舌鱼进化出了一项新技能——用鱼鳃呼吸,用“肺”呼吸。

  但这个“肺”并不是真正的肺,而是一个鱼鳔。巨骨舌鱼鱼鳔在进化过程中覆盖了整个肾脏。肾脏的血管通过肾门静脉系统,与心脏相连。那么巨骨舌鱼就可以通过肾门静脉系统把鱼鳔里的空气供应给心脏。

  所以,当水中氧气不足时,巨骨舌鱼就会浮出水面,用嘴呼吸空气。其实巨骨舌鱼消耗的氧气80%来自空气,20%来自水。

  由于更加依赖呼吸空气,巨骨舌鱼鱼的所有鳃都有一定程度的退化。但也有一定的呼吸和排除二氧化碳的功能。值得一提的是,因为巨骨舌鱼把鱼鳔当成“肺”,所以离开水后还能存活30分钟。

  4 男性负责带宝宝和哺乳。

  众所周知,鱼是一种卵生动物。孩子从鱼卵里孵化出来后,家长基本上就没事干了。但是,巨骨舌鱼就不一样了。产卵后,鱼妈妈和鱼爸爸会轮流守护鱼卵,直到孩子安全孵化。

  宝宝孵化一个月左右,鱼妈妈的任务就结束了,可以自由享用生鱼了。但是鱼爸爸必须肩负起照顾宝宝的责任。他会和孩子待三个月左右。

  科学家发现,鱼爸爸跟着孩子主要是为了“哺育”它们的宝宝。每到繁殖季节,巨骨舌鱼不管公母都会产“奶”。它们的头上有两个小洞,会流出白色的“奶”。这些“牛奶”没有营养,但是鱼娃娃非常喜欢喝。

  2017年,斯特灵大学的研究人员卢卡斯·s·托拉蒂(Lucas S. Torati)及其同事发现,巨骨舌鱼的“牛奶”来自内耳、眼球和中枢神经系统,含有一些激素和大量与免疫有关的蛋白质。

  这些激素和免疫蛋白虽然不能直接为鱼娃娃提供营养,但可以协调亲子关系,增强免疫力。

  巨骨舌鱼之所以被称为“水中笨狍子”,是因为智商低,好奇心强。水面上有一点动静和声音,他们就会玩得很开心。所以巴西本地人捕捉巨骨舌鱼的方法很简单。就驾着船在河上闹一闹,等着鱼主动探头用棍子敲。

       5 一人一船可以轻松抓到巨骨舌鱼

  可能是太容易钓到了,而且鱼没有刺很好吃,当地人对钓巨骨舌鱼很着迷。因此,在20世纪70年代,亚马逊流域的巴西骨舌鱼数量开始减少。近年来,人类对亚马逊雨林的砍伐也在一定程度上加剧了巨骨舌鱼数量的减少。

  1986年,巨骨舌鱼被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES);2001年,巴西立法禁止在指定区域以外商业捕捞巴西骨舌鱼。

  虽然巴西人已经开始保护巨骨舌鱼,但这种活了近2亿年的古老鱼类数量之少,国际自然保护联盟(IUCN)都无法统计。毕竟它们的分布太稀疏,无法准确统计。

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